大阪は江戸時代に入って、江戸へ行政の中心が移る中で、武士が1割に満たなくなり、かなり自由な商人中心の社会になっていきます。このブログでも紹介しましたが、その中で、多くの橋が商人自身によって建設されるといったことが起こります。

このムーブメント、「一建立(いっこんりゅう)」というのですが、大阪商人の中に、寄付して橋をつくったり建物を建てたりすることがカッコイイという気風が広がります。

こうした取組をする人が、「有徳人」と呼ばれていたようです。

その流れを受けて1717年に合翠堂、1724年に懐徳堂という学校が有力町人の手で設立されます。

これって、当時はまだ学校というのは幕府や藩が作るものが中心であった中、商学と儒教を体系的に学べる専門学校として非常に強い目的意識を持って設立されている(いわばエリート校)のが、通常の寺子屋とは違うところかもしれません。

いわば、ハーバードビジネススクールですね。
ちなみに、ハーバードは1636年に設立されています。メイフラワー号が到着してたった16年後のことです。それだけ、「リーダーの育成」が重要だという意識が移民たちの間にあったのだと思います。

日本でも、1700年代前半には、こうしたリーダー養成校が自然と出てきていることが興味深いところです。

この「日本版ハーバード」は、創立興成員(いわば正会員)と助力生員(賛助会員)という有力町人の支援者による寄付で運営されていました。

実に、江戸時代、155年もこの学校は運営されてきたのです。

この学校、スゴイのは、伝統的な相互扶助だけじゃなくて、地域の貧困層へのフィランソロピー活動を授業で教えていたこと。しかも、実際に基金を創って、天災や飢饉のときに貧困者救済ができるように寄付を集めていたということにあります。

ものすごく現代的で、社会メカニズムに対して具体的アプローチをする、世界的にも優れたリーダー養成校だったんですよね。

それじゃあ、この、「日本版ハーバードはどうなったの?」
と思いますよね。

明治5年の学区改正で廃止されちゃうんですね。

行政が中央集権で統一的な教育をすることになって、
これだけ積み重ねのある、民が民を支える仕組みを、中央で接収しちゃうんですよね。

重ねがさねおしい。

もし、この伝統が続いていたら、日本の教育システムも寄付の文化も変わってたかもなあ。